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소화기 간호사들의 역할 증대 – 간호사에서 보건 전문가로

Jolene Menezes | 2014년11월12일 | 조회수 30,281
GI nursing

콜린스 영어사전의 정의에 따르면 ‘간호사’ 는 환자, 부상자, 병약자를 돌보는 사람입니다. 이 정의는 간호사에 대한 전형적인 관점인데, 저 역시 몇 년까지 간호사라는 직업에 대해 이와 같이 생각했습니다. 

그러나 소화기 (GI) 간호를 다루는 저널의 편집자로 일하면서, 저는 위장 및 장루를 관리하는 간호사들에겐 환자를 돌보는 것 이상의 역할이 있음을 알게 되었습니다.

우선, GI 간호라는 분야는 광범위합니다. 이 안에는 위장, 내시경, 염증성 장질환 (IBD), 장루 관리, 간 간호 등이 포함됩니다. 이 분야의 간호사들은 해당 분야에서 경험을 쌓기도 하고 고급 교육과정을 이수해 임상 간호 전문가로 발돋움하기도 합니다.

전문 간호사는 환자 중심적이며 시기적절한, 고품질의 비용절감적 간호를 제공합니다. (RCN(왕립간호대학), 2013) 이 중 몇몇은 한 단계 더 나아가고자 합니다.

영국에서 내시경 간호사는 최소한의 외과적인 절차 (특히 s자 결장경과 위내시경) (Swarbrick et al, 2005) 를 수행하는 비의료 보건전문가로, 따라서 의사들은 검사 중 문제가 발생하지 않는 이상 이러한 검사들을 수행할 필요가 없습니다.

이로써 환자들이 내시경 검사를 활용하는 데도, 소화기의사/전문의들이 고위험 환자들과 치료 행위에 집중하는 데도 도움이 됩니다. (Matthews, 2001)

자신의 분야에서 전문가에 속하는, 전문 간호사의 또 다른 예로는 장루 관리 간호사를 들 수 있습니다. 장루 수술은 대장암, IBD, 복부 부상 환자들을 대상으로 이루어지며, 영국 내에는 장루를 가지고 있는 사람들이 10만 명에 달합니다. (RCN, 2009)  영국에서는 환자가 장루 수술을 받기 전 간호사가 환자에게 수술의 전체 절차 및 결과를 안내해 주며, 환자의 복부에 장루를 낼 위치를 표시하는 것도 간호사입니다.

수술이 이루어지고 나면, 간호사가 환자에게 장루에 꼭 필요한 장비들을 이용하는 법 등 수술 후 처치를 안내합니다. 환자에게 신체적, 정신적으로 큰 영향을 미치는 수술이기에, 간호사는 수술 후 추이를 살펴보며 환자를 돕습니다. 영국 국민의료제도 (NHS) 에서는 1970년대 이래 장루 관리용품의 처방과 장루 환자의 교육은 거의 전적으로 간호사에 의해 이루어지고 있습니다. (RCN, 2009)

IBD와 간 관리에 있어서 전문간호사의 역할은 아직 영국의 소화기학계에서는 상대적으로 새로운 편이머, 처방에 대한 집중 코스를 이수한 간호사들은 특정 약품을 처방할 수 있는 면허를 가진 비의료 처방사가 될 수 있습니다. 

GI 간호사의 역할은 상당히 진화해 왔습니다. 많은 경우, 위장 및 장루 관리 간호사들은 환자를 돌볼 수 있는 유일한 보건 관리 전문가이며, 고질병을 가진 환자들에 대해서는 몇 년간 이런 관리가 이루어질 수 있습니다.

오늘날의 간호사는 다만 누군가를 잘 보살피는 스테레오타입에서 벗어나 전문의의 부담을 상당히 덜어주는 역할을 하고 있습니다. 나이팅게일도 자랑스러워하겠네요! 

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